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Lyft en México: qué ofrece la competencia de Uber y DiDi y por qué apunta a ser la tercera mejor opción como app de transporte

Hace unos días, Lyft, empresa de movilidad que sólo opera en Estados Unidos y Canadápublicó 25 empleos para México en Linkedin; son vacantes para la Ciudad de México y Guadalajara, lo que hace pensar que la startup de California está por abrir su mercado en el país.

En enero de 2021Lyft Engineering, el blog de ingenieros de Lyft, anunció el lanzamiento de una nueva oficina en CDMX, la primera oficina latinoamericana de la empresa, pero aclararon que, en ese entonces, no había planes inmediatos para ofrecer viajes compartidos en México.

«Los ingenieros de la CDMX están trabajando de la mano con los equipos y líderes con sede en E.U. para resolver problemas complejos y traer más innovación a nuestras líneas de productos».

Pero ahora, entre los puestos que se buscan en Linkedin están: ingeniero de software, ingeniero de operaciones de infraestructura, ingeniero de seguridad, ingeniero de datos, entre otros.

Otras ofertas laborales son: asociado de experiencia del cliente, coordinador de reclutamiento, líder de gestión de la fuerza laboral y especialista en tiempo real.

Si Lyft comienza a operar en México, competirá contra Uber, Didi, Cabify y Beat. Sin embargo, Lyft no ha hecho ningún anuncio oficial sobre su llegada al país.

¿Quién es Lyft?

La historia de Lyft comenzó en 2007, cuando Logan Green inició una empresa llamada Zimride para ofrecer viajes compartidos de larga distancia entre campus universitarios.

Fue hasta 2012 que Lyft fue lanzada (tres años después de Uber) en San Francisco, California, por Green y su ahora socio John Zimmer. Sin embargo, en sus inicios fue un servicio de Zimride y no una empresa; ofrecía viajes compartidos de corta distancia.

La marca Lyft fue inmediatamente reconocida porque sus conductores pusieron en los autos unos enormes bigotes rosas de peluche, creación de Ethan Eyler, fundador de Carstache, quien vendió varias de las decoraciones a Zimmer y Green. Eyler luego se unió a Lyft como gerente de marca.

En 2013 Zimride por fin pasó a llamarse Lyft. La compañía cambia su enfoque hacia viajes compartidos de corta distancia, en lugar de viajes más largos para estudiantes universitarios y recaudó 60 millones de dólares en su ronda de financiación de riesgo de Serie C dirigida por la firma Andreessen Horowitz.

Para 2014, Lyft anunció sus planes para agregar 24 ubicaciones y expandirse a un total de 60 ciudades, incluida Nueva York. En ese entonces, Lyft informó que dejaría de cobrar comisiones a los conductores temporalmente e intenta reducir las tarifas de los clientes en un 20%.

Autónomos, expansión internacional y scooters

En 2016, Lyft anunció una asociación con General Motors para innovar en viajes compartidos y autos autónomos. La automotriz invirtió 500 millones de dólares en Lyft, una de las mayores inversiones que ha realizado en una empresa externa.

Y, en el tema de autónomos, en 2017 Lyft lanzó su propia división para trabajar en el desarrollo de coches autónomos llamada Level 5. En ese mismo año, la empresa anunció planes para operar en Toronto, la ciudad más grande de Canadá, y esta expansión marcó el primer movimiento de Lyft fuera de Estados Unidos; se convierte en la primera ciudad internacional en la que opera.

En 2018, Lyft lanza un sistema para compartir scooters eléctricos en Denver, Colorado.

«Adiós» a Level 5

En abril de 2021, con un acuerdo de venta de 550 millones de dólares, Lyft accedió a vender Level 5 a una subsidiaria de Toyota llamada Woven Planet Holdings.

Level 5 continua sus operaciones en Palo Alto, California con sus 300 empleados, los cuales se unirán a la nómina de Woven Planet Holdings, en la que hay unos 1,200 colaboradores.

Por otro lado, Lyft no abandonó del todo el tema de conducción autónoma, pues ahora, junto a Fordcomenzaron a ofrecer viajes a gran escala en vehículos autónomos con la tecnología de Argo AI integrada (empresa de tecnología de conducción autónoma).

Lyft VS Uber: ¿cuál es mejor?

Si bien el principio de ambas apps es el mismo, en Estados Unidos se han hecho ya varias comparativas entre una y otra, sobre todo en la experiencia como usuario.

Entre las principales diferencias están todos los servicios que ofrece Uber, entre ellos, en México: UberX, UberXL, Uber Black, Black SUV, Assist, Transit, Flash, Flash Moto e incluso ya Cornershop para pedir el super.

Por otro lado, los servicios de Lyft no son tan variados y en Estados Unidos son: Lyft, Lyft XL, Lyft Lux, Lyft Line, Priority Pickup, Shared Rides y Lyft Wait and Save. También tiene scooters y bicis eléctricas compartidas, y entregas de alimentos.

De acuerdo con Investopedia, determinar qué servicio es más barato depende del tipo de servicio que se tome. De acuerdo con los costos promedio de viaje, Uber es más barata con un costo promedio de 20 dólares en comparación con los 27 que gastaría en un viaje promedio de Lyft.

En general, Uber en otras ciudades del mundo tiene más servicios disponibles que Lyft, sin embargo, la filosofía desde un inico de Lyft fue hacer viajes más amigables.

En cuanto a cuál es mejor para los conductores, Go Banking Rates comenta que cerca de 4,300 reseñas de conductores en Indeed otorgan a Lyft una calificación acumulada de 3.5 de cinco estrellas. Por otro lado, Uber acumula 13,500 reseñas con una calificación promedio de 3.6 estrellas sobre cinco.

Por ahora habrá qué esperar si la llegada de Lyft es un hecho para saber qué ofrece como diferenciador contra Uber en México, ya sea en la experiencia como usuario, pero también en la forma de autoempleo para los conductores.

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