Internacional Salud

Ómicron ‘arrasa’ con todos: Se ‘dispara’ la cifra de niños hospitalizados por COVID en EU

El aumento impulsado por ómicron que está disparando los casos de COVID-19 en Estados Unidos está poniendo a los niños en el hospital con cifras cercanas a un récord, y los expertos lamentan que la mayoría de los jóvenes no estén vacunados.

“Es tan desgarrador”, dijo el Dr. Paul Offit, experto en enfermedades infecciosas del Children’s Hospital of Philadelphia. “Fue bastante difícil el año pasado, pero ahora sabes que tienes una manera de prevenir todo esto”.

Durante la semana del 21 al 27 de diciembre, un promedio de 334 niños menores de 17 años fueron ingresados por día en hospitales con el coronavirus, un aumento del 58 por ciento con respecto a la semana anterior, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El pico anterior en el curso de la pandemia fue a principios de septiembre, cuando las hospitalizaciones de niños promediaron 342 por día, dijeron los CDC.

En una nota más esperanzadora, los niños continúan representando un pequeño porcentaje de los hospitalizados con COVID-19: un promedio de más de 9 mil 400 personas de todas las edades fueron admitidas por día durante la misma semana de diciembre. Y muchos médicos dicen que los jóvenes que llegan ahora parecen menos enfermos que los que se vieron durante el aumento del delta durante el verano.

Dos meses después de que se aprobaron las vacunas para niños de 5 a 11 años, alrededor del 14 por ciento están completamente protegidos, según muestran los datos de los CDC. La tasa es más alta para los jóvenes de 12 a 17 años, alrededor del 53 por ciento.

El problema es el momento en muchos casos, dijo el Dr. Albert Ko, profesor de epidemiología y enfermedades infecciosas en la Escuela de Salud Pública de Yale. Los niños más pequeños no fueron aprobados para la vacuna hasta noviembre, y muchos recién ahora están recibiendo su segunda dosis, dijo.

Offit dijo que ninguno de los niños elegibles para la vacuna que recibieron atención en su hospital hace aproximadamente una semana había sido vacunado, a pesar de que dos tercios tenían afecciones subyacentes que los ponían en riesgo, ya sea enfermedad pulmonar crónica o, más comúnmente, obesidad. Solo uno tenía menos de 5 años de edad.

Las escenas son desgarradoras.

Están luchando para respirar, toser, toser, toser”, dijo Offit. “Un puñado fueron enviados a la UCI para ser sedados. Les metemos el accesorio en la garganta que está conectado a un ventilador y los padres están llorando “.

Ninguno de los padres o hermanos fue vacunado tampoco, dijo.

Las próximas cuatro a seis semanas serán difíciles, dijo: “Este es un virus que prospera en el invierno”.

Aria Shapiro, de 6 años, pasó su duodécimo día el jueves en el Phoenix Children’s Hospital. Dio positivo por COVID-19 después de recibir su primera dosis de la vacuna el 17 de diciembre.

Aria, a quien se considera “médicamente frágil” porque tiene epilepsia, sufrió convulsiones prolongadas en el hospital y en un momento tuvieron que colocarle un tubo de respiración por la garganta, aunque desde entonces ha mejorado.

Vivimos nuestra vida durante dos años para evitar que se contagiara de COVID, finalmente fuimos por la vax y sucedió lo único que no queríamos que sucediera”, dijo su madre, Sarah Shapiro. “No fue suficiente tiempo para que su cuerpo produjera anticuerpos. Ella terminó teniendo COVID “.

En general, los nuevos casos de COVID-19 en estadounidenses de todas las edades se han disparado a los niveles más altos registrados: un promedio de 300 mil por día, o 2 1/2 veces la cifra de hace solo dos semanas. El omicron, altamente contagioso, representó el 59 por ciento de los casos nuevos la semana pasada, según los CDC.

Aún así, existen indicios tempranos de que la variante causa una enfermedad más leve que las versiones anteriores, y que la combinación de la vacuna y el refuerzo parece proteger a las personas de sus peores efectos.

En California, 80 niños infectados con COVID-19 fueron ingresados en el hospital durante la semana del 20 al 26 de diciembre, en comparación con 50 en la última semana de noviembre, dijeron funcionarios de salud.

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